Quiero agradecer la invitación que me han hecho para participar en este blog y me parece muy importante colaborar, pues este puede ser un canal más de incentivo y diálogo formativo abierto y continuo con los profesores que enseñan español en el contexto brasileño.

Dentro de nuestro contexto de enseñanza, creo que puedo contribuir con comentarios sobre áreas que han sido de mi interés en estos años. Entre ellas está el uso de las nuevas tecnologías en la enseñanza-aprendizaje de español, que será muy probablemente el tema al que dedicaré la mayoría de mis entregas en este espacio.

Para comenzar, una pregunta. ¿Cómo pudiéramos utilizar las tecnologías digitales desde las primeras clases en nuestros cursos?

En primer lugar, con la planificación para el uso de algún sistema en la web que sirva de plataforma principal a lo largo del curso. Esa función la puede cumplir muy bien un blog o bitácora, un sitio web, una wiki o una red social virtual, de forma independiente o combinada.

Por medio de la plataforma que se elija para el trabajo en el curso, se indicarán las actividades o proyectos que incluyan las tecnologías y que pueden ser realizadas con programas o servicios de los más diversos, de acuerdo a las necesidades, posibilidades y competencias que se quieran potenciar en cada caso.

En esta oportunidad me quiero concentrar en el uso de Voki, una aplicación en la web que nos permite crear personajes digitales que hablan.

¿Ya conoces Voki?

En Voki.com podemos crear un personaje, que bien puede ser nuestro avatar, o sea, una representación que nos identifica, pues podemos configurar los atributos físicos del rostro, por ejemplo, el color de la piel, la boca, ojos, el pelo, etc., así como la vestimenta, accesorios y el fondo o ambiente donde se mostrará el avatar.

El avatar creado por cada uno puede ser una parte importante de nuestra identidad virtual, pero lo más importante que quiero señalar en nuestro caso, que somos profesores de lengua, es la posibilidad que existe de ponerle voz a nuestro avatar.

Como se puede ver en esta figura, a la hora de editar nuestro avatar existen varias alternativas para que él o ella digan algo. Podemos subir un archivo de audio previamente creado o podemos grabarlo en ese momento usando directamente el micrófono del dispositivo digital en uso. Otra posibilidad es escribir un texto que el avatar dirá, que es la opción que usamos en nuestro ejemplo. Esa tecnología de síntesis de voz a partir de un texto escrito es lo que se conoce en inglés como tecnología TTS, o sea “Text to Speech”, que puede ser traducido como del texto al habla.

En esa misma imagen podemos ver, un poco más abajo, un fragmento del texto de ejemplo que escribimos en español, así como la posibilidad que tenemos de seleccionar una de las voces en el menú desplegable, o sea, o le ponemos nuestra propia voz grabada o elegimos qué voz queremos ponerle a nuestro avatar para que lea en voz alta el texto.

voki

Al concluir el proceso de edición pulsamos en el botón “Publicar” y, después, podemos ver y escuchar el resultado, pulsando el triángulo del player o tocador. También podemos hacer, una y otra vez, los ajustes necesarios hasta que el aspecto del avatar y el habla queden a nuestro gusto.

Podemos ver cómo funciona el ejemplo mencionado si hacemos clic en este enlace.

El último paso será divulgar nuestro trabajo, que puede ser por la opción “Send to a friend”, o sea, enviarlo por e-mail a un amigo o al profesor o también publicándolo (opción “Publish your Voki”), para dar a conocer después el enlace (link) que Voki nos proporcionará.

Todo esto parece complicado, pero no lo es. Aunque el sitio web de Voki está en inglés, no hay muchas dificultades para trabajar en el mismo. Después del registro en Voki.com, la navegación a través de él es bastante fácil e intuitiva. Basta tener acceso a la web para poder inscribirse y comenzar a preparar nuestro avatar en Voki.

Los avatares de Voki pueden ser utilizados por los profesores para introducir sus cursos o presentar algunos contenidos específicos en el momento en que sea necesario. También se puede usar Voki para generar y mostrar audios con diversos acentos, pues pueden ser creados diversos avatares con una única cuenta. Algunos profesores han hecho trabajos creativos preparando diálogos más o menos complejos y juntando, después, las grabaciones hechas con varios personajes, mediante el uso de un programa de edición de audio como Audacity.

Los alumnos, a pedido de sus profesores, pueden crear también sus avatares y oír cómo suenan en español diversos textos o participar en actividades diversas como presentaciones personales y de su familia, hablar de gustos y preferencias, narrar algún momento de sus vidas etc.

Es verdad que Voki ofrece una opción de pago con una sala virtual (“Voki classroom”), pero nosotros, con la opción gratuita, podemos preparar actividades bien pensadas y útiles para practicar la lengua de una forma que se pueda involucrar a los alumnos, mediante sus propios avatares, desde los primeros momentos del curso.

Los enlaces a los diversos trabajos producidos por los alumnos pueden ser reunidos en el espacio virtual creado para la clase y sobre el cual nos referíamos al inicio de este texto.

¿Ya has realizado algún trabajo con Voki? Anímate a construir tu avatar y nos encantará que nos cuentes cómo fueron tus experiencias.