¿Por qué América no recibió el nombre de Colombia en honor a su descubridor? ¿Por qué no se le siguió llamando Indias Occidentales? ¿Por qué hablamos de Latinoamérica o Hispanoamérica, mientras a Norteamérica no la llamamos Francoamérica o Angloamérica?

El nombre de América fue tomado del nombre del navegante italiano Américo Vespucio (1451-1512), que escribió un gran número de relatos de sus múltiples viajes por el continente. Estos relatos fueron traducidos por el cartógrafo alemán Martin Waldseemüller (1470-1522), quien diseñó en el 1507 un mapamundi con el continente americano y publicó el tratado Cosmographia introductio, en el que, por primera vez, les da el nombre de América a estas nuevas tierras en honor a Américo Vespucio.

Cuando hoy hablamos de Hispanoamérica nos referimos a todos los países americanos de habla española. Bajo Iberoamérica comprendemos los países de habla española y portuguesa (Brasil). Latinoamérica comprendería a todos los países en los que se habla una lengua latina: español, portugués, francés, italiano.

Como actividad  de investigación, sería interesante proponer a sus alumnos a que busquen informaciones que confirmen sus hipótesis acerca del origen histórico del nombre de cada país hispanoamericano a partir de las indicaciones de abajo. Las respuestas las encuentra al final.

 

  1.  Lleva el nombre en honor a Cristóbal Colón, que nunca ha estado en ese sitio. El nombre de la capital, Bogotá, viene del inca bacatá, que significa ‘centro de recreo o de distracción’.
  2. Lleva un nombre con probable origen indígena y que significa “tierra de las mariposas”.
  3. Lleva el nombre que los aztecas se habían dado a sí mismos –mexicas–, en honor a su dios de la guerra Mexitli. El nombre lo lleva, además de todo el país, la capital federal, México Ciudad.
  4. Lleva el nombre del río que lo atraviesa, el río Paraná.
  5. Lleva el nombre en honor al caudillo de la Independencia americana Simón Bolívar, que era propiamente venezolano.
  6. Forma con Haití una sola isla que los españoles bautizaron con el nombre de La Española (o Espaniola) y en la que construyeron un fuerte. Hoy la isla está dividida en dos naciones. Haití es de lengua francesa o criolla. La ciudad de Santa Domingo dio el nombre al estado actual.
  7. Lleva el nombre de un cacique de los tiempos de Pizarro, llamado Birú.
  8. El nombre viene del aymara tili, que significa algo así como Finis Terrae o confín del mundo.
  9. Esta isla fue bautizada por los españoles con el nombre de San Juan Bautista en honor al príncipe Juan. Los cronistas y los aborígenes siempre la llamaron Borinquén.
  10. Así llamaron los españoles a este país, impresionados por la riqueza y los yacimientos auríferos del mismo, principalmente en la región costera, junto al litoral.
  11. Viene de argentum (lat. plata), de ahí el nombre de Río de la Plata, que fue el camino natural de los españoles para llegar a los yacimientos de plata de la región de Potosí en Bolivia.
  12. Viene del adjetivo castellano “hondo”. Nombre que le pusieron los españoles a esta región por las dificultades que encontraron para desembarcar en sus costas, es decir, por las dificultades que tuvieron los barcos de Colón para fondear en sus costas por la gran profundidad del agua.
  13. Es una voz indígena y significa ‘río de los pájaros’.
  14. Lleva el nombre cristiano de Jesús, el Salvador.
  15. En opinión de muchos, el nombre es el de un cacique, famoso en aquella región, llamado Nicarao. (Nicaragua)
  16. Es el diminutivo de Venecia y significa ‘la pequeña Venecia’ por el aspecto de las cabañas construidas sobre aguas pantanosas que encontraron los españoles a su llegada a esta región.
  17. Fue bautizada primero por los españoles como Fernandina (en honor al rey Fernando el Católico). Este nombre no se conservó, sino el que en lengua de los indios siboney significa ‘montaña’.
  18. Viene del azteca Quanhitemalla, que significa ‘país de las águilas’, que hace alusión al pájaro típico del país, el Quetzal.
  19. Por su posición geográfica, cortada por la línea equinoccial de la Tierra, este país recibió su nombre.

Respuestas:

  1. Colombia; 2. Panamá; 3. México; 4. Panamá; 5. Bolivia; 6. República Dominicana; 7. Perú; 8. Chile; 9. Puerto Rico; 10. Costa Rica; 11. Argentina; 12. Honduras; 13. Uruguay; 14. El Salvador; 15. Nicaragua; 16. Venezuela; 17. Cuba; 18. Guatemala; 19. Ecuador