No son pocos los estudios que muestran que el visionado de videos para diversos fines es una de las actividades con el uso de tecnología que con más frecuencia realizan los profesores en las clases de lengua. Es por eso que me ha parecido importante comentar aquí sobre un programa que puede auxiliar a los docentes en el trabajo más básico con videos.

Es verdad que existen muchas opciones para descargar videos a la computadora, pero he elegido hablar del Atube Catcher, un programa gratuito creado por un brasileño que nos permitirá algo más que la simple descarga y que me gusta llamarlo como la “navaja suiza” para el trabajo con videos, por su diversidad de funciones y facilidad de uso.

Con ese programa podrás, además de salvar los videos para verlos sin conexión a Internet, grabar lo que se vea en pantalla, o sea, usarlo como un capturador de los videos con sus audios correspondientes, además de auxiliar en el proceso básico para recortar los videos y usar solo los fragmentos que te interesen, preservando los archivos originales descargados. Otra función muy útil es la posibilidad de  convertir a otros formatos los videos y audios descargados o capturados para su uso en diversos dispositivos.

El programa se puede descargar a partir del sitio web https://atube.me/video y durante la instalación en la computadora se puede elegir el idioma, por ejemplo, inglés, portugués o español.

Es muy importante que en el proceso de instalación no dejes marcadas las dos opciones que instalarían el buscador Ask, así como que en el paso siguiente tampoco elijas la opción para instalar el navegador Comodo Dragon. En otro momento de la instalación te preguntará también si deseas o no instalar un limpiador de registro de sistema operativo. Si crees que no es necesario, tampoco aceptes esa instalación (opción “Decline”). Por último, no hay problema en que dejes marcadas las opciones para crear los atajos al programa en el área de trabajo de la computadora y remover las versiones anteriores del mismo programa si las hubiera. Después, la instalación estará concluida en pocos segundos y aparecerá la página web oficial del programa. Cierra esa página web y ya estarás listo para el primer uso del programa.

Cuando abras el programa aparecerá esta imagen, con destaque para unos grandes botones con las diversas funciones del mismo. También podrás navegar por las opciones que están en la barra vertical superior.

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Para la descarga de un video específico existen dos alternativas: 1ª) o bien buscándolo a través de la opción “Find Videos” y elegir entre los que aparezcan cuando escribas las palabras claves que desees o 2ª) también navegando directamente por sitios web como Youtube hasta encontrar el video que quieres y copiar su dirección, la cual después pondrás en la ventana que aparece cuando se abre la opción “Download Videos” del programa.

Como les comentaba anteriormente, el video elegido y descargado puede ser llevado a otros formatos para poder verlo  en otros dispositivos. También puede ser recortado, si lo que se desea es ver solo un fragmento del mismo. Esto último es muy útil cuando se trata de películas o documentales de larga duración.

Otras funciones del programa también pueden ser muy interesantes para los docentes.

Una de ellas es la posibilidad de grabar con audio lo que se hace en la computadora, lo cual podrá ser muy útil para preparar tutoriales y demostraciones breves, aunque este no sea un programa específico para esa finalidad.

La posibilidad de extraer en mp3 el audio de los videos bajados, o incluso de grabar con tu propia voz utilizando un micrófono, también pueden ser útiles para los profesores y estudiantes de lenguas.

Hay ocasiones en que los videos se encuentran dentro de páginas sin posibilidad de descarga directa por medio de un enlace específico o pueden estar ocurriendo en ese momento en flujo continuo (streaming), sin posibilidad de salvarlos. Puede ser que en esos casos, las opciones de grabar el streaming o de captura de pantalla sean útiles para poder grabar y guardar ese video específico con audio. He usado esa posibilidad, por ejemplo, para salvar en video las charlas de conferencistas que participan en eventos virtuales importantes y que después, probablemente, será difícil verlos de nuevo en la Internet.

¿Has usado el Atube Catcher para descarga de videos o para las otras funciones que permite ese programa y que aquí hemos descrito muy brevemente?

En próximas entregas hablaremos sobre más posibilidades para el trabajo con videos.