¿Sabías que en Venezuela existe una religión que rinde culto a María Lionza?

OLYMPUS DIGITAL CAMERA 

Junto con el vudú haitiano y la santería cubana, el culto a María Lionza conforma una de las tres religiones paganas del Caribe.

Esta diosa bondadosa y terrible vive en la montaña de Sorte, en el estado venezolano de Yaracuy. Varias leyendas narran su vida y su muerte.

Escucha un fragmento (1’38) de la leyenda de abajo.

La versión indígena cuenta que María Lionza era una princesa india, hija de un cacique de la tribu caiquetía, de la región de Nirgua, del Yaracuy. Muchos años antes de que la niña naciera, los indios jiraijra-nívar, en una fiesta de la cosecha, recibieron un doloroso presagio: la niña nacería con los ojos de tan extraño color que al mirarse en las aguas de la laguna jamás se distinguirían sus pupilas. Además, al reflejarse en cualquier parte, le saldría de los ojos una serpiente monstruosa que causaría la ruina de la tribu.

Y así sucedió. La moza de los ojos fatales salió un día del lugar secreto donde su padre la había encerrado, bajo la vigilancia de 22 jóvenes guardianes. Fue hasta la laguna más próxima y cuando se vio reflejada allí ¡ay, dolor!, en lugar de las pupilas descubrió dos abismos encantados por donde se asomaban los dioses subterráneos y los muertos. De pronto, la gran serpiente, la Anaconda, se alzó con tanta fuerza que hizo que las aguas se convirtieran en un remolino, y el cielo palideciera. La Niña de los Ojos de Agua, como la llamaron, dio un grito que retumbó en toda la montaña y se sumergió. Desde entonces, se dice que María Lionza tiene un palacio en el fondo del río y se sienta en un trono de culebras.

Este es uno de los mitos prehispánicos que narra el origen de la religión de María Lionza, aunque lo que la distingue y la enriquece es su carácter mestizo; es decir, la presencia no solo indígena, sino africana y europea de todo el imaginario que transformó su culto a partir de la llegada española a América.

=====

Por Lorena Briedis

Texto publicado en Punto y Coma 45