Muchas veces escuchamos comentarios sobre la dificultad en hablar una lengua extranjera y pronto alguien lo asocia al vocabulario, o sea, al hecho de que no hay suficiente vocabulario para expresarse. Aunque sabemos que la enseñanza y aprendizaje de una lengua es un proceso complejo en el que están involucrados diversos elementos de distinta naturaleza como los lingüísticos, psicolingüísticos, afectivos, sociales, culturales, entre otros, todavía se mantienen algunas creencias y entre esas la de que no se habla una lengua sin apropiarse del vocabulario; de ahí esa queja tan común de algunos aprendices.

Por eso, en este post voy a ocuparme de algunas cuestiones relacionadas al desarrollo del léxico en la enseñanza y aprendizaje de lenguas. Así, interesa notar que hubo cambios en la concepción del proceso de enseñanza y aprendizaje del vocabulario que, según Morante Vallejo (2005, p. 12), de memorización de listas de palabras ha pasado a considerarse desarrollo cualitativo del lexicón mental, con lo cual se destaca que se trata de un proceso que sigue etapas de evolución. La autora caracteriza tales etapas con la intención de enseñar algunas tendencias generales y señala que cada etapa comprende diversos aspectos como:

  1. teoría(s) lingüísticas de referencia – son importantes, pues repercuten en el planteamiento de los estudios de adquisición y métodos de enseñanza;
  2. concepción del léxico – se refleja en los estudios de adquisición y métodos de enseñanza, ya que en cada etapa predomina una determinada concepción que influye en los temas estudiados, en los materiales elaborados y en las prácticas docentes;
  3. concepción del proceso de aprendizaje de vocabulario – define, por ejemplo, el nivel de vocabulario que se estima que los aprendices deban alcanzar y los aspectos léxicos relevantes; cómo ocurre la evolución del proceso del aprendizaje, si es lineal y aumentativa; si es cumulativa o estructurada en la forma del lexicón mental y cómo se puede describir ese último y
  4. métodos de enseñanza – cuáles son los predominantes en cada etapa, qué tienen que ver con el papel que cumple la instrucción en la adquisición del léxico, el tipo de materiales didácticos elaborados y las estrategias de aprendizaje.

En mi próximo post voy a profundizar la discusión, ya que me parece que hay mucho a decir sobre esa “aparente” dificultad con la que se enfrentan los aprendices de otra lengua.

Referencia:

MORANTE VALLEJO, Roser. El desarrollo del conocimiento léxico en segundas lenguas.  Madrid, Arcos, 2005.